Para innumerables mujeres, prevenir el embarazo significa usar anticonceptivos que pueden tener efectos secundarios graves, que van desde los desagradables hasta los insoportables. Pero los investigadores están trabajando en un tipo diferente de anticonceptivo que puede proporcionar una alternativa: los anticuerpos, que se unen y atrapan los espermatozoides para que ya no puedan penetrar el moco vaginal.

 

Aunque pueda parecer extraño, los anticuerpos especialmente diseñados fueron potentes, estables y más del 99 por ciento de efectividad para detener el movimiento de los espermatozoides cuando se probaron en ovejas. «Aunque se necesitan pruebas en humanos, estos [anticuerpos] pueden ofrecer a las mujeres otra alternativa a la anticoncepción hormonal», escribieron el ingeniero de proteínas e inmunólogo Bhawana Shrestha y sus colegas en su artículo publicado, que describe cómo los anticuerpos anti-espermatozoides podrían ralentizar los espermatozoides en «su misión».

 

«Los espermatozoides deben nadar a través del moco y ascender al tracto reproductivo femenino superior para alcanzar y fertilizar el óvulo», explica el equipo. «Por lo general, solo [aproximadamente] el 1 por ciento de los espermatozoides eyaculados ingresan al cuello uterino, incluso menos llegan al útero y solo docenas de espermatozoides (de los ~ 200 millones en el eyaculado) llegan a la vecindad del óvulo». Pero solo se necesita un espermatozoide para comenzar un embarazo.

 

De los métodos anticonceptivos más confiables, muchos son anticonceptivos hormonales que funcionan proporcionando dosis constantes de hormonas sexuales para detener la liberación de óvulos de los ovarios. La píldora anticonceptiva, el implante y el anillo vaginal son algunos ejemplos que son muy efectivos para prevenir el embarazo, si se usan correctamente.

 

 

 

Desafortunadamente, algunas usuarias de anticonceptivos hormonales experimentan efectos secundarios graves, desde aumento de peso y disminución de la libido hasta migrañas y cambios de humor, incluso depresión. También existen riesgos para la salud asociados, como mayores probabilidades de que se formen coágulos de sangre con la píldora y un riesgo ligeramente mayor de cáncer de mama.  Entonces, es comprensible por qué algunas mujeres están ansiosas por encontrar opciones no hormonales para prevenir el embarazo (o se preguntan cuánto tiempo pasará hasta que se desarrolle un método anticonceptivo masculino).

«Existe una clara necesidad de ensayos clínicos a gran escala sobre formas nuevas y existentes de control de la natalidad», escriben Bethan Swift y Christian Becker para The Conversation, dos investigadores de salud reproductiva de la Universidad de Oxford, que no participaron en el estudio.

 

El equipo, liderado por la inmunóloga Bhawana Shrestha, explica en el estudio publicado en la revista científica Science Translational Medicineque la investigación comenzó basándose en una patología sufrida por muchas mujeres, la infertilidad inmunitaria, por la que se producen anticuerpos en el aparato reproductor que «atrapan los espermatozoides vigorosamente móviles en el moco y les impiden llegar al óvulo», señalan.

Así, los expertos han conseguido modificar estos anticuerpos para hacerlos más fuertes añadiéndole una serie de ‘fragmentos de unión’ cuyo objetivo es atrapar los espermatozoides e inmovilizarlos. En este sentido, ambos se quedan fijados gracias a un marcador de superficie celular que solo está presente en los segundos.

 

Hasta el momento los investigadores han realizado dos pruebas para determinar la efectividad del método. En primer lugar, en un tubo de plástico en el que añadieron moco vaginal y en el que determinaron cuántos espermatozoides eludían los anticuerpos.

El ensayo también permitió al equipo resolver que los anticuerpos modificados podían aprisionar los espermatozoides e impedirles moverse con una efectividad hasta ocho veces mayor que los anticuerpos normales, una fase conocida como aglutinación.

 

Para llevar a cabo el segundo test, el compuesto de anticuerpos fue introducido en el tracto reproductivo de varias ovejas junto a espermatozoides humanos. Las muestras recogidas apenas dos minutos después determinaron que el número de espermatozoides móviles había disminuido casi en su totalidad, hasta un 97%.

Aunque aún no ha sido testado en humanos, los investigadores ya trabajan en su forma de aplicación y descartan que sea a través de una vacuna, sino colocándolo directamente en la vagina con «anillos intravaginales (IVR) que permiten la liberación constante de [anticuerpos]» durante el momento de fertilidad en las mujeres. Su objetivo es lograr un «anticonceptivo similar al NuvaRing pero sin las hormonas».

Sin embargo, a pesar de esto, en realidad se invierte muy poco para que esto suceda, y se tiende a dar prioridad a otras áreas de investigación «. Tampoco todos los métodos mejorados superan los obstáculos burocráticos de las regulaciones internacionales. Dejando a un lado las cuestiones de financiación y acceso, este nuevo estudio, dirigido por Shrestha en la Universidad de Carolina del Norte, adopta un enfoque diferente para la mayoría de los anticonceptivos disponibles. El equipo se centra en los anticuerpos, las moléculas en forma de Y que producen las células inmunitarias para neutralizar infecciones o partículas extrañas.

 


Si el método demuestra ser eficaz para prevenir el embarazo en ensayos adicionales, también podría tener beneficios cuando el trabajo esté terminado.


"En lugar de alterar los mecanismos fisiológicos que sustentan la fertilidad, como las hormonas, la inmunocontracepción tópica debería permitir un rápido retorno a la fertilidad, a diferencia de los meses de retraso que 
experimentan algunas mujeres incluso después de haber interrumpido el uso de anticonceptivos hormonales de acción prolongada", escriben los investigadores.


El estudio completo puedes leerlo aquí:  https://stm.sciencemag.org/content/13/606/eabd5219

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