A menudo se utiliza como un suplemento natural para promover el sueño, mejorar el estado de ánimo y aliviar los síntomas premenstruales.

La mayoría de personas nunca ha oído hablar del GABA, y mucho menos de lo que hace en el cuerpo. Sin embargo, para aquellos que sufren de ansiedad o insomnio, este importante neurotransmisor puede ser la clave para reducir los síntomas.

De hecho, muchos medicamentos que se utilizan para tratar estas condiciones funcionan aumentando la actividad de este neurotransmisor en el cerebro. Las benzodiacepinas, por ejemplo, son una clase de medicamentos contra la ansiedad que funcionan aumentando la actividad de los receptores GABA para calmar los nervios y aliviar la ansiedad.

Los medicamentos para dormir como el Ambien también actúan aumentando la actividad de GABA, lo que causa un efecto sedante que puede aliviar el insomnio.

La importancia de este neurotransmisor clave se ha reconocido sólo en los últimos años, pero ahora se sospecha que desempeña un papel en multitud de problemas de salud, incluyendo el síndrome de déficit de atención con hiperactividad, el insomnio, la depresión, la ansiedad, la inflamación y el síndrome premenstrual.

También puede aumentar los niveles de la hormona del crecimiento humano, una hormona importante que puede reducir el riesgo de enfermedades del corazón, aumentar la fuerza muscular y promover la pérdida de peso.

Afortunadamente, uno puede aumentar sus niveles de este crucial neurotransmisor de forma natural, ya sea mediante el uso de un suplemento o el aumento de los niveles de otros compuestos naturales que afectan directamente su síntesis.

¿Qué es el GABA?

El ácido Gamma-aminobutírico, también conocido como GABA (por su abreviación en inglés), es un neurotransmisor que ayuda a enviar mensajes entre el cerebro y el resto del sistema nervioso.

El GABA se produce en el cerebro a partir del glutamato. Este proceso es catalizado por la forma activa de la vitamina B6 y la enzima glutamato descarboxilasa (GAD).

Su función principal es reducir la actividad de las neuronas en el sistema nervioso. Una buena cantidad de investigación emergente ha encontrado que podría jugar un papel en muchas problemas de salud, incluyendo depresión, ansiedad y estrés.

Se cree que el ácido Gamma-aminobutírico tiene un efecto calmante natural y reduce los sentimientos de ansiedad y temor al disminuir la excitabilidad neuronal.

Utilidad y beneficios del GABA

1. Alivia la ansiedad;

2. Mejora el sueño;

3. Reduce los síntomas de la depresión;

4. Alivia los síntomas del síndrome premenstrual;

5. Disminuye la inflamación;

6. Mejora el enfoque de la atención en el síndrome de déficit de atención con hiperactividad;

7. Aumenta los niveles de hormona del crecimiento.

El síndrome premenstrual, o SPM, es un grupo de síntomas que incluyen cambios de humor, fatiga y antojos por alimento que ocurren en las mujeres entre la ovulación y el comienzo del sangrado menstrual. Los estudios muestran que los niveles del GABA se interrumpen por la menstruación y pueden disminuir a lo largo del ciclo menstrual.[11]

Este neurotransmisor puede ayudar a aliviar los síntomas del SPM. Por ejemplo, algunos estudios han sugerido que podría actuar como un analgésico natural, mientras que otros han señalado que podría estar involucrado en el mecanismo de los calambres.[12, 13]

El sauzgatillo [nombre científico Vitex agnus-castus]la vitamina B6 y el magnesio también son remedios naturales para el SPM que pueden ayudar a equilibrar las hormonas y reducir los síntomas.

Aunque la inflamación es una respuesta normal provocada por el sistema inmunológico como resultado de una enfermedad o lesión, la inflamación crónica puede contribuir a enfermedades como el cáncer, enfermedades del corazón e incluso la artritis. Algunas investigaciones han encontrado que el GABA podría ayudar a disminuir la inflamación y podría ser útil en el tratamiento de estas condiciones.

Un estudio en animales de la UCLA, por ejemplo, encontró que suplementar a ratones con el GABA reducía el riesgo de desarrollar artritis reumatoide y disminuía los síntomas entre aquellos que la tenían.[14] Otra reseña en el Journal of Neuroinflammation sugería que el GABA podría reducir la actividad de una vía que desencadena la inflamación de las articulaciones.[15]

Complementar la dieta con alimentos antiinflamatorios también puede ayudar a reducir la inflamación. Las verduras de hoja verde, las bayas, el salmón y las nueces son todos alimentos antiinflamatorios que, además del GABA, pueden ser útiles.

fuente:  2004 Dec;161(12):2186-93.
Impaired GABA neuronal response to acute benzodiazepine administration in panic disorder.Neuropharmacology. 2012 Jan;62(1):42-53. doi: 10.1016/j.neuropharm.2011.08.040. Epub 2011 Sep 1.
The GABA system in anxiety and depression and its therapeutic potential.
Möhler H1.

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